Como distinguir a doença de Alzheimer do processo normal de envelhecimento?

Saberia distinguir entre envelhecimento (comprometimento cognitivo associado à idade) e doença de Alzheimer? Num caso como no outro, os sintomas leves geralmente passam despercebidos, mesmo por um profissional nessa área. Como distinguir do que se trata? As equipas multidisciplinares das residências ORPEA reuniram algumas informações e dicas para ajudar a distinguir um processo do outro.

Com o envelhecimento, há uma alteração a nível psicológico, físico e social que inevitavelmente ocorre ao longo dos anos. E embora essas mudanças sejam diferentes em cada pessoa, existem padrões comuns que nos ajudam a distinguir esse processo de envelhecimento da doença de Alzheimer.

  • Decaimento próprio da idade, às vezes até com depressão associada;
  • Perda de agilidade e capacidade de reação reflexa. Ao longo dos anos, o tempo que precisamos para responder a um estímulo aumenta. As reações reflexas tornam-se mais lentas e a isso junta-se um aumento da perda de agilidade.
  • Falhas na memória também são características do processo de envelhecimento, e será necessário perceber até que ponto acontecem para determinar o que enfrentamos. Geralmente, a perda de memória associada ao envelhecimento normal corresponde a eventos não recentes, ocorridos no passado, quando a pessoa estava na sua juventude ou a dados concretos recentes e não relevantes.
  • Baixa capacidade de concentração.

Os primeiros sintomas da doença de Alzheimer podem ser facilmente confundidos com um decaimento próprio da idade, onde também começam a diminuir as funções motoras e cognitivas da pessoa.

Quando se trata da doença de Alzheimer precoce, a que ocorre em pessoas com menos de 50 anos, as diferenças são evidentes. Os primeiros sintomas que uma pessoa vivencia não correspondem ao que se espera de uma pessoa da sua idade. Nestes casos, o diagnóstico da doença de Alzheimer é mostrado antes.

Pelo contrário, quando a doença de Alzheimer é desencadeada em estágios mais avançados, corremos o risco de confundi-la com o processo normal de envelhecimento cognitivo e, portanto, desacelerar o seu diagnóstico.

Sem dúvida, a perda de memória é o sintoma mais característico, mas deve prestar atenção a outros indicadores para detetá-la a tempo e reduzir a sua progressão.

No caso da doença de Alzheimer, os principais sinais de alerta são:

  • Falta de memória em coisas quotidianas: esquecer repetidamente datas ou eventos importantes;
  • Desorientação. Perda da noção espacial;
  • Alguma dificuldade em executar tarefas diárias ou resolver problemas comuns;
  • Repetir frases num curto espaço de tempo;
  • Dificuldades em continuar uma conversa.

O mais importante em ambos os casos é conhecer os sintomas muito bem para reagir o mais rápido possível.